Bilan après un an de voyage en voilier!

Bilan après un an de voyage en voilier

« L’important n’est pas la destination mais le voyage ». 

Après un an de voyage en voilier, cette devise  résume bien notre parcours depuis notre départ de Canet-en-Roussillon. Si on regarde le nombre de Miles Nautiques parcourus, nous sommes encore loin des navigateurs de course au large engagés dans le Vendée Globe. Mais peu importe, car dans notre aventure, nous nous sommes donné le privilège du temps, pour que chacun apprenne et se sente bien. Voici donc un premier bilan de nos 12 mois bien éloignés des réalités de la vie à terre… Et si vous en doutiez encore, nous n'avons aucune intention de nous arrêter là pour l'instant!... 😉

Le meilleur plan, c’est pas de plan!

Dès notre première traversée, nous avons vite compris qu’il ne servait à rien de vouloir se tenir à un plan précis. Vous vous souvenez forcément de nos péripéties après avoir essuyé cette première tempête en Méditerranée qui, au lieu de nous porter vers les Baléares, nous a finalement fait atterrir sur la Costa Brava. Le ton était donné… Et pour nous, ce fût un mal pour un bien. Cela nous a bien fait comprendre que dans cet environnement marin, ce n’est pas toi qui décide, mais plutôt les éléments. Nous le savions avant de partir, mais il valait mieux que mère nature nous envoie une dernière piqûre de rappel! Et nous en avons fait notre philosophie, en écartant les courses contre la montre, quelles que soient les circonstances. Nous avons appris qu’il faut être prêt à tout, que chaque navigation se mérite et que même dans des conditions calmes, le danger et les montées d’adrénaline ne sont jamais très loin, en mer comme au mouillage. Nous devons veiller sur notre équipage, sur notre bateau mais aussi sur les autres. Et que dire des conditions météo dont les prévisions nous engagent dans des échanges passionnés afin de trouver les meilleures fenêtres de navigation. Sans oublier le COVID qui oblige à intégrer des paramètres supplémentaires et qui en cette nouvelle année, bloque pour quelques jours notre descente vers le Cap-Vert, l’ensemble de l’équipage ayant été testé positif… 

Apprendre à mieux communiquer

Après un an de voyage, nous avons dû aussi apprendre à cohabiter pleinement, sans échappatoire possible. Pas toujours facile, même si le couple est solide, de toujours trouver le ton juste pour communiquer dans des moments de stress, de fatigue, de tensions avec les enfants… Et pourtant, c’est un passage obligatoire si l’on souhaite que le voyage s’inscrive dans le temps. Nous ne devons pas nous reposer sur nos acquis, au contraire, nous devons faire preuve encore plus de bienveillance, d’écoute et de respect les uns envers les autres. Et avec les enfants, cela est d’autant plus essentiel, car ils sont encore en pleine construction, ils ne parviennent pas toujours à exprimer leurs émotions et eux aussi ont besoin de leur espace de liberté pour pouvoir se construire. Il faut donc trouver les mots juste, ne jamais réagir à chaud ou dans l’émotion… Ok, toujours plus facile à dire qu’à faire.

Surmonter ses doutes...

Nous insistons souvent dessus. Dans tout nouveau projet, il y a toujours une phase de doutes. Pourquoi nous sommes-nous lancés dans une telle aventure? Est-ce que nous allons y arriver?… Les questionnements sont nombreux et logiques. Les remises en question aussi! Mais si une telle aventure était facile, ça se saurait. Tout le monde se jetterait dedans à pieds joints sans réfléchir. Donc oui, il y a de nombreuses difficultés inhérentes à un tel projet de changement de vie, avec des événements qui viennent nous challenger chaque jour et nous questionner sur nos choix. Mais l’essentiel est de rester persuadés que nous avons fait le bon choix. L’essentiel est de bien se rappeler à chaque fois qu’un petit démon vient nous chatouiller derrière la tête, pourquoi nous avons entrepris le voyage et le sens que nous avons souhaité lui donner. Il est inutile de refaire l’histoire, de ressasser le passé, il vaut bien mieux regarder devant soi en se disant qu’il y a toujours une solution à un problème ou à une difficulté. Et la vie est plutôt bien faite pour ça. Pour nous, après un an de voyage, semaine après semaine, la sérénité s’installe un peu plus à bord et au sein de la famille. Nous savons qu’après cette phase de doutes viendra l’étape de la transformation qui prendra le dessus et nous fera dire dans quelques années que nous aurions eu tort de ne pas nous lancer dans une telle aventure tellement nous avons appris sur nous, sur les autres et sur le monde.

Un équilibre encore difficile à trouver

Dans ce style de vie, le temps est un allié pour parvenir à retrouver un équilibre et une harmonie familiale. Si nous acceptons que les choses ne vont pas toutes se mettre en place immédiatement comme nous le souhaitons ou comme nous l’avons imaginé, alors nous n’irons pas au devant de désillusions. Il ne sert à rien de nourrir des frustrations face à des événements ou des situations que nous ne pouvons pas toujours maîtriser. Les changements sont tellement complexes et radicaux qu’il faut accepter que toutes les pièces du puzzle ne se placent pas d’un seul coup. Et nous ne sommes jamais assez préparés à nous lancer dans une telle aventure. Sauf qu’à un moment, il faut y aller, il faut sauter le pas! Beaucoup de choses nous challengent au quotidien, entre nos métiers, l’école des enfants, sortir faire ses courses quand tu n’as pas de voiture et que le supermarché est à 2km, gérer l’administratif, les connexions Internet, les communications, les pannes du bateau… Il faut parvenir à lâcher prise sur tout ce que l’on connaît dans nos vies « classiques » pour laisser les choses se placer les unes après les autres. C’est finalement un jeu de patience, de persévérance. Mais il y a toujours la récompense au bout du chemin: la satisfaction de voir à quel point nous nous habituons et nous parvenons à adapter notre quotidien et nos journées à une vie non routinière. Nous avons encore beaucoup de choses à parvenir à caler, à équilibrer, mais nous savons que nous sommes sur la bonne voie. Nous pouvons constater toujours un peu plus de sérénité et progressivement, nos rythmes de vie deviennent plus paisibles et naturels.

L’importance de faire une coupure

Même après « seulement » un an de voyage, nous apprenons au travers de l’expérience des autres mais aussi de notre propre situation, à quel point il est important de s’accorder une coupure régulièrement, en dehors du bateau. En observant de nombreux navigateurs au long-cours, tous s’accordent un temps de pause, ne serait-ce que quelques semaines, pour souffler et retrouver le confort d’une vie un peu plus normale. Cette parenthèse est l’occasion de visiter la famille, de préparer la suite de son voyage, de profiter de choses qui paraissent anodines à terre mais qui le sont beaucoup moins lorsque l’on vit sur l’eau toute l’année. 

Pour nous, Septembre a été un mois difficile, dans un environnement que pourtant beaucoup de monde aurait envié. Alors que nous étions à Lanzarote, Lynne avait besoin de se retrouver un peu. Nous passions nos journées au mouillage, la tête dans le travail sans pouvoir vraiment aller visiter l’île par manque de voitures de location, et sans savoir non plus ce que nous allions faire dans les mois qui allaient suivre. Nous avions prévu d’abord de descendre vers le Cap-Vert pour remettre les enfants à l’école jusqu’à Noël. Malheureusement, nous avons dû reconsidérer la question pour pouvoir faire quelques réparations sur le bateau mais aussi parce que nous ne pouvions tout simplement pas payer pour les coûts de scolarité dans une école privée, tout aussi séduisante soit elle. Lynne a pris un coup au moral, même si nous avons accueilli nos premiers invités à bord pour de courts séjours qui sont apparus comme des bouffées d’air frais. 

Elle a donc profité de l’un de mes déplacements professionnels aux Comores pour rentrer à Bordeaux avec les enfants. Une occasion pour revoir les amis, retrouver du soutien et se refaire une petite santé au plan moral. Dans l’avenir, nous n’hésiterons pas à nous accorder ces parenthèses dès que nous le pourrons. Cela aussi participera à l’harmonie familiale, même si ça nous a fait bizarre de nous séparer après plus de 18 mois passés 24h/24 ensemble.

Bilan après un an de voyage en voilier
Bilan après un an de voyage en voilier
Bilan après un an de voyage en voilier
Bilan après un an de voyage en voilier
Le plaisir simple des rencontres et des soirées au mouillage

Beaucoup pensent que vivre sur un voilier est synonyme d’isolement. Il arrive parfois que l’on nous pose une question du type « mais vous n’avez pas peur que vos enfants soient complètement désociabilisés ou ne sachent plus s’adapter au monde normal? ». C’est très mal connaître la vie en bateau et ses réalités. Même si certaines rencontres sont éphémères, il peut ne pas se passer un soir où nous ne sommes pas invités -ou que nous invitons- par des plaisanciers voisins de mouillage ou de ponton. Et les enfants sont les premiers à sauter du bateau pour aller à la rencontre d’autres enfants, quelles que soient leurs nationalités. C’est ça le pouvoir du voyage, des rencontres spontanées, sans prêter attention aux différences et barrières du langage. Alors si un jour vous partez naviguer, pensez à toujours avoir quelque chose de prêt pour un apéro dinatoire qui garantira de bons moments de convivialité, de partage et de bonne humeur! Nous, au bout d’un an, nous avons arrêté de compter le nombre de fois que nous avons accueilli ou que nous nous sommes déplacés dans un autre cockpit. Et à chaque fois, c’est toujours un plaisir de recommencer!

La frustration de ne pas être complètement immergés dans la culture locale

La faute au COVID? Certainement un peu… Nous avons entrepris cette aventure pour aller à la rencontre des gens et découvrir de nouvelles cultures. Nous avons adoré la grande majorité des lieux que nous avons visités. Mais il nous manque encore une immersion plus marquée dans la culture locale. Or beaucoup d’événements ont été annulés, les gens étaient certainement plus frileux à ouvrir leurs portes, avec en plus la pression de mesures et restrictions sanitaires dissuasives. Plus nous allons avancer dans l’aventure et le voyage, plus nous rechercherons à créer du lien avec les locaux. Certainement que l’arrivée au Cap-Vert marquera un tournant à cet égard.

Le voilier: le moyen de transport le plus cher pour voyager gratuitement

Êtes-vous familier avec l’expression « la liberté a un prix »? Si ce n’est pas encore le cas, venez vite nous rejoindre, vous verrez que la vie en bateau l’illustre parfaitement bien!! C’est fou ce que la moindre petite pièce peut coûter… Et comme notre voilier est notre maison, nous l’entretenons de la meilleure façon qu’il soit pour qu’il puisse nous amener le plus loin possible et le plus longtemps possible. Il y a toujours quelque chose à réparer, à bricoler, à rénover… Et si jamais vous avez l’impression que tout marche super bien, savourez le moment mais ne vous réjouissez pas trop vite car ça ne devrait pas durer trop longtemps! Cette année n’a pas été simple économiquement pour nous. Nous avons du jongler avec une baisse de revenus liée au COVID, quelques coûts imprévus d’entretien, les frais fixes de la vie en bateau. Mais au final, nous parvenons quand même à équilibrer tant bien que mal le budget, au prix d’efforts et de quelques moments de stress. Pour toutes celles et ceux qui aspirent à prendre la mer, il faut environ tabler entre 10 et 15% de la valeur du bateau pour les frais d’entretien et de fonctionnement.

Les bases d’un nouveau projet professionnel ?

Nous l’avons évoqué à quelques reprises lors de nos Live et dans d’autres articles, mais il nous tenait à coeur de pouvoir lancer plus concrètement nos activités de coaching et d’accompagnement de futurs « aventuriers ». Le parcours de réflexion et de construction a été un peu laborieux, Lynne et moi ayant eu des idées un peu différentes tout en étant complémentaires. L’enjeu était donc de trouver le bon équilibre là encore, tout en prenant confiance progressivement dans les services que nous voulions mettre sur pied. Et nous sommes heureux de constater que cela prend forme, même si beaucoup reste à faire. Nos séjours en immersion prennent forme avec déjà des réservations pour la Martinique. Nous avons également commencé à accompagner des familles à distance dans leurs projets de voyage. 2022 devrait nous permettre de poursuivre sur cette lancée pour notre plus grand plaisir. D’ailleurs, si vous connaissez autour de vous des familles qui rêvent de s’évader de leur quotidien et qui aspirent à un mode de vie différent, encouragez-les dans leur projet et passez leur le mot qu’une super famille franco-canadienne se tient prête à les accueillir pour pouvoir les guider dans leur cheminement et leur montrer la réalité de la vie en voilier!

Nous vous souhaitons une très bonne année 2022 et que vos rêves puissent devenir une réalité!

Un an de voyage

Réussir son changement de vie: S’inspirer plutôt que se comparer

Lorsque j’ai évoqué pour la première fois l’option de vivre sur un bateau il y a bientôt 8 ans, les premières réactions de Lynne étaient plutôt réservées. « On a le temps », « on a pas assez d’argent », « C’est un projet de retraite », « Comment va t’on faire professionnellement »… La grande majorité des arguments avancés étaient tous orientés pour ne pas le faire et se lancer. Et en commençant à regarder ou observer celles et ceux qui avaient franchi le pas, là aussi il y avait toujours un argument pour dire que leurs conditions étaient bien meilleures que les nôtres pour se lancer.

Croire en ses capacités

Or la capacité à changer de vie n’est pas forcément liée uniquement aux conditions matérielles, financières ou à de la chance. Il n’y a jamais de meilleur moment pour entreprendre un changement. C’est plutôt une question de volonté et d’être en mesure de se créer les conditions pour pouvoir l’accomplir. Le jour où nous avons décidé de franchir le pas, ce qui nous a le plus aidé a été de nous inspirer de ceux qui avaient réussi plutôt que de nous comparer à eux.

Bâtir sur ce que l'on maîtrise

En effet, il ne faut pas tomber dans le piège de regarder tout ce que les autres ont ou font. Nous ne connaissons jamais assez leur histoire, on ne voit souvent que la partie émergée de l’iceberg mais jamais les efforts et les sacrifices que ce changement a demandé. Alors au lieu d’avancer sur son projet, on nourrit des frustrations, de la jalousie et il est facile de se retrouver bloqué ou découragé. Le plus important réside avant tout dans le fait de construire un projet de changement à sa mesure, avec ses moyens du moment, et de bâtir sur des éléments que nous pouvons maîtriser. Tout le reste n’est que superflu et contribue à nous faire douter ou à nous frustrer.

Ne pas dévier de ses valeurs et convictions!

Avant tout, entreprendre un changement de vie doit nous permettre de nous épanouir, de nous rapprocher de nos valeurs et de nos convictions. Le sens que l’on donne à notre projet est la clé pour pouvoir réussir et être en mesure de passer par-dessus les difficultés et les défis qui vont surgir devant nous. Et au fur et à mesure que l’on avance, il est essentiel de nourrir et de valoriser le positif en regardant le chemin que l’on a parcouru plutôt que toutes les choses que nous n’avons pas encore accomplies.

Rester positif!

C’est un peu l’art de la pensée positive tout en s’entourant et s’inspirant de personnes qui nous apportent l’énergie positive et qui nous donne chaque jour un peu plus l’envie d’avancer et de nous découvrir!

Changer de vie: l’importance d’une date pour lancer son projet

L'importance d'une date

Au plus profond de chacun d’entre nous, il y a certainement l’envie ou le rêve de sortir un peu de notre quotidien, de partir à l’aventure, de changer de vie, de réaliser des choses qui nous paraissent au premier abord inaccessibles ou irréalisables.

Fini les excuses!

Bien souvent, on se trouve des excuses toutes faites pour ne pas franchir le pas et aller là où notre coeur nous pousse à aller. On se dit que l’on a le temps, que les conditions ne sont pas encore réunies, on se laisse dominer par le quotidien, le boulot, la routine… et finalement, le temps passe, on se met nos propres freins et malgré notre aspiration à découvrir autre chose, nous sommes incapables d’avancer vers ce qui pourrait être un nouvel idéal pour nous. 

Quelle date idéale ?

Lorsque l’on a un projet en tête, le plus difficile est de parvenir à franchir le pas et à se mettre réellement en action, en mouvement. Nous n’avons pas échappé à tous ces défis, réflexions et questionnements avant de nous lancer dans notre aventure en famille. Et ce qui nous a aidé, ça a été de poser une date sur le calendrier pour lancer notre projet. Après de multiples réflexions et au retour de deux semaines de navigation sur la Costa Brava à l’été 2018, Lynne qui était probablement la moins convaincue de nous deux de nous lancer dans un voyage autour du monde à la voile, a posé la question « comment fait-on pour réaliser notre projet et quand est-ce que l’on part? ». Et c’est à partir de cet instant que nous avons posé la date de juillet 2020 sur notre calendrier comme date de départ. Nous avions deux ans devant nous pour créer les conditions de la faisabilité de notre projet et de cette nouvelle vie. 

Travailler son plan d'actions...

Et c’est incroyable de constater à quel point une date nous a permis d’accélérer la cadence et de nous projeter réellement dans la planification et les étapes de préparation du projet. Impressionnant aussi à quel point cette deadline a été facteur de motivation, d’énergie positive pour avancer et surmonter tout un tas d’obstacles. Et enfin, surprenant de constater que pour nous, l’aventure avait déjà commencée, en occupant notre esprit au quotidien, en nous projetant sur ce à quoi allait ressembler notre nouvelle vie sur l’eau. Cette date n’a pas fait que nourrir notre rêve, elle a été le déclencheur d’un plan d’actions concret qui a permis de lancer la machine pour nous rapprocher chaque jour un peu plus d’un rêve qui paraissait au premier abord inaccessible. 

Et vous, quelle sera votre date?...

Alors si vous aussi vous avez un projet en tête, vous aspirez à quelque chose de nouveau, à un changement, commencez par poser une date sur votre calendrier, vous constaterez le pouvoir généré par cette démarche toute simple, et à quel point cela apporte une énergie positive et une motivation à toute épreuve.

Notre traversée à la voile vers les Îles Canaries

Notre traversée vers les Îles Canaries

La décision d'engager une traversée à la voile vers les Îles Canaries a été plutôt rapide et spontanée. Alors que nous étions encore aux Baléares il y a 2 semaines et demi, notre choix s'est orienté pour une descente progressive vers le Cap-Vert. En quelques jours, nous avons donc quitté Formentera, avons navigué 350 milles vers Malaga, avons récupéré Lisa et Emma, filé vers Gibraltar et le 3 août dernier, nous avons quitté la Méditerranée pour découvrir les longues houles de l'Atlantique. C'était une première pour nous tous. Nous partions dans l'inconnu tant au niveau de la navigation que sur la durée en mer et la distance à parcourir. Voici donc le récit de notre traversée de presque 5 jours et 690 milles nautiques.

Mardi 3 août - Jour #1

Comme bien souvent, la petite famille est à la bourre... nous avons beau être réveillés depuis 7:30, entre le petit déjeuner, le briefing d’avant départ, la douche, les discussions de pontons, le dernier point météo, l’heure tourne à vitesse grand V! Sauf que le courant du détroit de Gibraltar n’attend pas que chacun ait bien voulu se mettre en ordre de marche, en particulier le capitaine qui n’a pas pu s’empêcher de se raser et d’apprécier une bonne douche avant de passer 5 jours en mer! 

La marée est haute à 12:20. Nous quittons la marina d’Alcaidesa à 10:30, faisons une incursion en territoire anglais histoire de faire le plein de gasoil détaxé (à 80 centimes le litre ça ne se refuse pas!) et nous prenons la direction de l’ouest. La vigilance est de mise avec tous les cargos et pétroliers au mouillage ou en approche, comme celui qui nous arrive sur bâbord à faible vitesse et que nous pensions être au mouillage. Nous avons quand même droit aux 5 coups de cornes ou en d’autres termes, le capitaine du cargo est en train de pester en se demandant ce que vient faire ce voilier à quelques centaines de mètres devant lui. On passe, on passe, on s’en va pour une traversée vers les îles Canaries!!

Ah oui, j’allais oublier de préciser que les cargos ne sont pas les seuls dangers dans la zone, il y aussi les orques. Depuis presque deux ans et sans que l’on ne sache pourquoi,  certains ont pris la fâcheuse habitude de s’en prendre aux voiliers en s’attaquant à leur safran. Certains plaisanciers ont subi de gros dommages et ont été en détresse. La vigilance est donc de mise et l’équipage est briefé sur la conduite à tenir en cas de rencontre avec ces mammifères: laisser le safran libre en arrêtant le pilote, arrêter le bateau, affaler toutes les voiles et ne pas trop se pencher par dessus bord pour ne pas provoquer. Apparemment au bout d’un moment ils se lassent et s’en vont. Espérons quand même que nous éviterons ce genre d’expérience...

Nous nous engageons donc dans le détroit de Gibraltar au moteur pendant environ 1h30 avec un peu de courant contre nous, puis le vent rentre de l’Est comme annoncé et nous pouvons dérouler le génois. On progresse à 4 noeuds vers Tarifa puis rapidement un peu plus vite avec le vent qui forcit. Nous prenons 1 ris dans la grand-voile, un choix judicieux puisque plus le détroit se rétrécit à l’approche de Tarifa, plus le vent et la mer se renforcent. On progresse à plus de 6 noeuds avec une mer hachée mais nous naviguons grand largue ce qui reste encore assez confortable. La pointe symbolique de Tarifa marquant l’entrée dans l’Atlantique se rapproche et une fois doublée, on se retrouve avec 35 noeuds de vent et une mer agitée. Le bateau accélère à 7,5 noeuds voire même 8,2 noeuds, il est temps de rouler le génois et d’envoyer la trinquette. Lynne a quelques émotions en se remémorant notre première traversée vers Majorque en décembre. Sauf que les conditions ne sont pas du tout les mêmes, ici il n’est pas question de tempête. J’essaie de la rassurer sur le fait que le bateau tient très bien, qu’il se comporte parfaitement, que nous sommes bien « toilés », mais je n’ai pas l’air très convaincant sur ce coup-là... comment la convaincre que si on veut faire de la voile, il faut qu’il y ait du vent. A cet instant je lis dans son regard qu’elle se pose bien la question de savoir ce qu’elle fout là et qu’elle serait mieux allongée dans un canapé devant la télé! Pendant ce temps là, les enfants s’amusent, observent les dauphins qui se laissent surfer dans les vagues et Océane nous exécute une danse dont elle a le secret.

Pour cette première nuit en mer, nous avons fait le choix d’effectuer les quarts à 2 pour que les filles prennent leurs marques. Nous nous relaierons toutes les 3h, Lynne et Emma prenant le premier quart de 19:00 à 22:00 UTC. J’ai rentré 3 « waypoints » dans le gps en fonction des fichiers météo. Le premier pour nous écarter du rail des cargos, le second qui nous mènera sur un long bord de 400 milles vers le Sud Ouest pour éviter de nous retrouver trop près des côtes marocaines avec ses dangers (pêcheurs, filets, accélération des vents, mer plus formée avec la remontée des fonds). Le début de nuit se fait avec un vent de 20 à 25 noeuds en moyenne, sous un ris et trinquette. Puis plus tard le vent tombe à 12-15 noeuds ce qui permet de renvoyer le génois tout en gardant le ris. Lynne toujours un peu émotive et tendue, semble avoir la confirmation que le voilier est bien le moyen de transport le plus lent et le plus inconfortable pour se rendre d’un point A a un point B... je comprends son appréhension, les sensations sont tellement différentes la nuit, les bruits peuvent être déstabilisants et il faut avoir confiance dans la marche de son bateau. En l’occurrence, notre Inuksuit se comporte très bien. Contrairement à l’équipage, lui connaît l’Atlantique pour l’avoir traversé au moins deux fois.

Au cours de la nuit, les messages Navtex nous transmettent des informations qui font froid dans le dos. Tout d’abord un bateau pneumatique avec 75 personnes à bord en train de couler entre le Sahara Occidental et les Canaries. Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’une embarcation de réfugiés. Pauvres gens... on ne peut s’empêcher d’imaginer la détresse et l’agonie des enfants, hommes et femmes pris dans ce cauchemar... Presque personne n’en parle, mais les Canaries sont en train de devenir le Lampedusa de l’Atlantique avec des chances de survie quasi nulles pour celles et ceux qui tentent la traversée. Si en Méditerranée on compte un mort pour 200 réfugiés, en Atlantique il paraît que le chiffre est de 1 pour 16! Absolument désolant... mais sur cette question là, là aussi l’équipage est briefé, sur la conduite à tenir dans le cas où nous croiserions une embarcation. D’ailleurs un second message indique la présence de bateaux à la dérive ou à la voile le long des côtes africaines vers les Canaries.

Finalement au petit matin, nous nous laissons porter par la houle travers et après 24h de navigation, nous avons parcouru 130 milles (240 kms). Apparemment des navires de guerre américains jouent au ball-trap dans la zone. Après une annonce de sécurité à la VHF, nous entendons pendant plusieurs minutes des détonations. Maintenant Lisa et moi comprenons ce qu’était cet éclair ultra lumineux au cours de la nuit... bon, mieux vaut pas rester là, ça craint un peu quand même. Manquerez plus qu’un sous-marin fasse surface devant nous!

Mercredi 4 août - Jour #2

Et c’est parti pour un tour de montagnes russes! Lisa qui voulait des sensations est servie! Le vent monte à force 6, nous avons 1 ris et 4 tours dans le génois et le bateau fait des pointes à presque 9 noeuds. Sur 6h on parcourt 40 milles puis pendant les 3h qui suivent, on marche à 8 noeuds de moyenne pour avaler 24 milles. Mathieu nous fait une indigestion de pastèque, Emma n’est pas au top mais s'avale quand même un bon sandwich mayo, Lisa doit prendre un anti mal de mer et Lynne me demande quand est-ce que la météo va changer... le jeu de l’après-midi est de garder son équilibre et de caler les coussins. Mais malgré tout le moral est bon. 

Avant le début de la nuit, on prend le deuxième ris et on met la trinquette. Bon choix! Radio Rabat annonce un avis de grand frais à coup de vent en cours le long de la côte. Pas étonnant vu ce que l’on prend au large. Nous ferons tous nos quarts depuis l’intérieur pendant la nuit. L’AIS, le radar et les autres instruments suffiront pour faire avancer le bateau qui de toute façon est bien équilibré. Et puis inutile d’aller prendre la fraîcheur dehors dans cette nuit noire, sans lune, sauf en cas de mal de mer. Malgré le bateau qui se balance d’un côté à l’autre, la trinquette qui fait vibrer le pont, j’arrive à bien dormir dans la cabine avant. Et tout le monde à l’air de bien se reposer aussi, tant mieux! Parce que c’est pas facile dans tous ces mouvements de gauche à droite, les craquements, les choses qui bougent dans les placards, les vagues qui frappent parfois contre la coque...

Quand Lynne vient me relayer sur un quart et que je la vois souffler, je partage son envie de nous retrouver dans du temps un peu plus calme. Pour bien démontrer que l’on peut être un peu maso, j’ose faire la remarque qu’en avion, les Canaries ne sont qu’à à peine 3h de vol... comme quoi, tout est une question de perspective. Mais bon, nous pourrons au moins nous satisfaire d’avoir battu notre record de nombre de milles parcourus en 24h.

Jeudi 5 août - Jour #3

On lâche les chevaux ! La matinée est nuageuse avec un vent toujours établi autour des 20 noeuds. C’est quand même vraiment agréable de pouvoir effectuer un long bord de 400 milles au grand largue sans avoir à craindre une saute de vent! Pour ça, l’Atlantique nous change de la Méditerranée et de ses humeurs! Et on ne va pas s’en plaindre. Combien de fois sur 400 milles de navigation en Méditerranée nous aurions dû changer d’amure, allumer le moteur pour ne pas nous traîner à 2 noeuds, ou encore se mettre en mode combat parce que le vent vient subitement de rentrer à 30 noeuds en plein dans le pif?... ici les seules manœuvres à effectuer sont la prise de ris pour soulager le gréement et le pilote quand le vent et la houle deviennent un peu plus forts. Autant dire que c’est plutôt grand confort, même si cet après-midi nous fait accélérer une fois le soleil retrouvé!

Sous 1 ris et quelques tours de génois, nous filons à 7,5 noeuds avec des pointes à près de 9 noeuds. Lisa s’essaie à la barre, on allume la musique et c’est ambiance discothèque dans le cockpit! Il n’y a bien qu’ici au milieu de nulle part que l’on a encore le droit d’aller en boite et de danser sans masque. Le seul appareil obligatoire à bord, c’est le gilet de sauvetage! Alors on se lâche, tout en veillant sur un pétrolier qui essaie de nous rattraper sur tribord depuis le début de la matinée. Il marche à 10,5 noeuds à 22 milles de nous. Avec nos 8 noeuds de vitesse, il a quand même du mal à revenir sur nous. Du coup quand on essaie de l’appeler à la VHF pour avoir une mise à jour météo pour la nuit, il ne nous répond même pas. Le capitaine doit être du genre susceptible. Ou alors ils sont en train de se faire un bon gueuleton. En regardant sa destination sur l’AIS, il a encore 1.500 milles à parcourir avec une arrivée prévue le 25 août... Il finira par nous doubler à 22:00.

Mais il n’empêche, je n’ai toujours pas de mise à jour météo. Il semble que les marocains ne soient pas des grands fans du navtex. Et nous sommes trop éloignés des côtes pour capter les bulletins des Canaries. Alors on se contente du bulletin côtier du Maroc qui annonce du force 7 localement 8. On s’en fout, nous sommes parés. On prend le deuxième ris, on envoie la trinquette et on continue nos surfs. Emma fait quand même remarquer que quelques vagues mesurent à peu près 3 papas. Comprenez donc environ 6 mètres de creux... c’est vrai que parfois on a un peu l’impression de voir un immeuble de 3 étages se dresser sur notre travers tribord arrière. Mais le bateau semble à l’aise, il monte descend tranquillement, accélère dans le creux et repart pour un tour. Sauf à trois reprises où les vagues viennent frapper violemment la coque, arrosant abondamment le cockpit et Lisa qui est bonne pour aller se sécher!

Sur cette troisième journée, nous parcourons 154 milles. Nous sommes bien calés sur notre horaire prévisionnel vers notre deuxième waypoint. Je ralentis quand même le bateau sur le reste de la nuit pour éviter de se mettre au tas. Une vitesse de 6,5 noeuds suffira pour maintenir la moyenne.

Vendredi 6 août - Jour #4

Journée grise avec peu de vent. Nous avançons malgré tout à un bon rythme en route vers notre waypoint. Nous l’atteignons à 14:00 avec le dilemme de rester sur la même route ou empanner. La première option va nous faire conserver notre vitesse mais allonge un peu la route. La seconde peut nous permettre d’aller plus directement vers Lanzarote mais plein vent arrière. Ne pouvant utiliser le spi, soit on se met en ciseaux en tangonnant le génois sans garantie d’aller très vite, soit on s’écarte de la route plus vers l’Est. Le ciseau ne m’enchante pas avec la houle et je préfère souvent privilégier la vitesse. Nous prenons donc l’option 1. On reste sur notre long bord au 235 jusqu’à 19:30 et nous enverrons l’empannage pour continuer à descendre plus vers notre destination finale. Avant d’empanner, nous avons quand même la courtoisie de ne pas couper la route à un pétrolier. 

Il ne se passe pas grand chose pendant ce quatrième jour en mer, si ce n’est que la bonne humeur est au rendez-vous. D’abord en découvrant le matin qu’un petit calamar est venu se loger pile dans un de nos verres posé dans le cockpit, certainement après avoir surfé sur une vague pendant la nuit. Un calamar basketteur! Franchement quelle était la probabilité qu’il atterrisse dans un gobelet d’à peine 10cm de diamètre? Trop fort. Le jeu a consisté ensuite à savoir qui allait boire le premier dans le verre!

Sinon, les filles passent en revue le répertoire des chansons acadiennes! Forcément Lynne est aux anges et ne se prive pas pour en rajouter. Il faudrait peut être que l’on fasse un enregistrement spécial « L’Acadie prend le large »!

Après les trois premières journées dans des conditions agréables mais un peu sportives, la routine s’installe à bord. Le bateau trace sa route, l’équipage s’occupe en terrasse même dans le temps couvert et brumeux. Et on commence à prévoir un peu plus précisément notre horaire d’arrivée.

Samedi 7 août - Jour #5

Finalement c’est pas mal de tenir un livre de bord et un calendrier à jour pour cette traversée vers les iles Canaries. Les journées et les nuits s’enchaînent et on perd vite la notion du temps. Ce n’est pas nous qui allons nous en plaindre et les nouvelles de la terre ne nous manquent pas particulièrement. Non ce n’est pas tout à fait vrai... nous aimerions quand même bien savoir si l’équipe de France de volley est parvenue en finale des Jeux Olympiques. Tout ce que nous savons c’est que mardi, elle venait de se qualifier pour les 1/2 finales. Depuis, plus rien... Nous aurons la surprise du résultat à notre arrivée.

Cette journée ressemble à la précédente, avec le soleil en plus. Nous essayons de faire route au plus proche vers Lanzarote, mais nous aurons encore un empannage à faire en fin d’après-midi pour, si mes calculs sont bons, rejoindre le détroit entre Lanzarote et la Graciosa. Le bateau marche à 5 noeuds de moyenne mais nous avons l’impression de nous traîner. Le bon côté des choses avec un temps plus calme, c’est qu’enfin, j’ai pu terminer le montage de notre épisode YouTube sur Minorque. Il était temps!!…

A 140-150 degrés du vent avec 15 noeuds en moyenne, la houle est assez désagréable en faisant battre la grand voile. Je lofe un peu mais je n’ai pas envie de trop allonger la route. Il ne reste que 12 milles à faire avant d’empanner quand un coup de houle fait lâcher la retenue de bôme. Plus de peur que de mal, mais l’anneau sous la bôme n’a pas tenu. C’est fou les tensions qu’il peut y avoir dans un gréement. Et l’objectif est de le préserver au maximum. A se demander si dans ce genre de situation, il n’est pas préférable d’affaler carrément la grand-voile et de n’avancer que sous génois... ou alors, investir dans un frein de bôme qui manque quand même sur le bateau pour le programme que nous avons. Et quelques minutes plus tard, je m’aperçois que la poulie qui retient le halebas a elle aussi lâché. Décidément, c’est le jour où il y a le moins de vent que l’on casse le plus de choses. Leçon à retenir pour la suite… Nous réparons rapidement la poulie avec de la garcette et le halebas rejouera son rôle parfaitement.  Aller, c’est la dernière ligne droite avant Lanzarote! Encore quelques heures et nous verrons de nouveau la terre.

Nous empannons à 19h30 et le bateau s’emballe. 7 noeuds, 7,5 noeuds, 8 noeuds, 8,5 noeuds… Enfin on refait un peu de vitesse. Mais le problème avec trop de vitesse, c’est que l’on va arriver en plein milieu de la nuit, entre 3 et 4h du matin. C’est vrai que l’on devient des spécialistes des arrivées de nuit. Sauf que là, c’est quand même un peu délicat. Il n’y a pas de lune, il y a des perturbations magnétiques aux abords de l’archipel, des iles non éclairées… On décide de prendre le deuxième ris, d’envoyer la trinquette pour ralentir et arriver au lever du jour. Nous faisons un bord de 70 milles à une moyenne de 6,5 noeuds.

Dimanche 8 août - Jour #6

A 5h30 du matin aux premières lueurs du jour, nous apercevons les premières îles non éclairées et Lanzarote au loin. Nous ne sommes plus qu’à 12 milles. La mer est bien formée et nous restons concentrés pour bien viser l’entrée du petit détroit entre Lanzarote et la Graciosa. Le vent est susceptible d’accélérer entre les 2 îles et comme nous avons déjà 25 noeuds établis, nous sommes prudents. Nous apercevons 2 bateaux de passagers qui font la liaison entre les îles et l’excitation de l’arrivée se fait ressentir. Tout le monde est sur le pont ou presque (Emma est une grosse dormeuse). Nous entrons dans le détroit doucement à la voile, empannons 2 fois et arrivons finalement à 8h au mouillage devant la playa Francesca. Le vent souffle entre 20 et 25 noeuds, on ressent la fraîcheur mais malgré ça, les filles se jettent à l’eau pour fêter l’arrivée!

Nous sommes tous satisfaits de cette traversée de 690 milles bouclée en 4 jours 22h. Nous avons tous pris du plaisir à être au large, à ressentir les éléments et à admirer la nature fascinante et qui peut être si puissante. Maintenant, nous allons pouvoir profiter pleinement des Canaries et vous partager notre escale de quelques semaines. Mais personnellement, il me tarde déjà de retrouver ces sensations du large où l’on se sent complètement ailleurs, vulnérable mais à la fois tellement bien…

L’heure du départ

Noël 2020 se referme derrière nous, Lisa et Emma qui nous avaient rejoints pour quelques jours en famille sont reparties hier et l’heure du départ est désormais arrivée. Toujours difficile de voir les filles repartir, surtout après un court séjour de 5 jours à peine. Il a été bien rempli comme toujours. Mais maintenant, notre esprit est focalisé sur le 30 décembre 9h00. Ce sera le jour de notre départ,  direction les Baléares, l’île de Majorque et le port d’Alcudia.

Depuis le temps que nous attendions ce moment de larguer les amarres, nous devrions nous sentir comblés et privilégiés de pouvoir nous offrir cette parenthèse indéterminée de liberté. Et pourtant, à l’heure où nous écrivons ces lignes, ce sont beaucoup d’émotions qui nous traversent l’esprit mais aussi beaucoup de doutes.


Beaucoup d’émotions qui se bousculent…

Des émotions d’abord de quitter notre ponton, un an presque jour pour jour après nous y être amarrés pour la première fois. Nous y avons fait de belles rencontres, avons noué de belles complicités avec nos amis. Il est certain que nos apéros improvisés vont nous manquer, l’entraide mais aussi les provocations amicales à force de me voir trafiquer mon moteur hors-bord, réparer un énième problème… Le monde de la mer et de la voile est réellement un univers où nous partageons tous des valeurs similaires de simplicité, de solidarité et d’humilité.

Emotions aussi de nous éloigner d’amis que nous côtoyons depuis 10 ans. Les enfants ont grandi ensemble avec le plaisir immense de se retrouver tous les étés pour faire les fous sur la plage et passer de longues soirées. Et que dire de Claire et Julie qui font pleinement partie de notre famille tellement nous avons passé du temps tous ensemble et partagé les bons moments comme les galères… Vraiment, vous allez tous beaucoup nous manquer. Ça nous rappelle notre déménagement de Bègles dans des circonstances particulières où nous avions dû aussi partir pour nous installer sur le bateau sans avoir eu le temps de dire au revoir à tout le monde.

A l'heure du départ

Des doutes et des incertitudes…

A l’heure du départ, les émotions laissent aussi place aux doutes. Nous partons dans des circonstances sanitaires complexes. Nous ne savons pas ce que les prochaines semaines nous réservent. Nous avons fait le choix de Majorque en sachant que pour le moment, il est impossible d’accoster en Espagne ailleurs qu’aux Baléares et aux Canaries. Et cela peut changer à tout moment avec des mesures renforcées, alors en plus des fichiers météo nous passons pas mal de temps à scruter les conseils aux voyageurs... Malgré toutes les précautions et les informations que nous avons prises, nous avons toujours des doutes sur l’accueil qui nous sera réservé, bien que nous restons positifs.

Et à plus long terme, nous n’avons aucune visibilité sur la possibilité de réaliser notre tour de Méditerranée pour débuter notre aventure. Nous nous ajusterons au fur et à mesure.

Nous avons plein de questions en tête… Saurons-nous être à la hauteur des surprises que nous réservent les éléments, saurons-nous faire face aux différentes galères qui vont jalonner notre parcours, est-ce que tout le monde va savoir s’adapter à cette vie en mer? Ces dernières semaines, j’ai dû régler pas mal de soucis sur notre moteur. Il tourne parfaitement maintenant, mais je n’arrive pas à me rassurer totalement sur ma capacité à avoir trouvé la solution à tout. Les travaux étaient conséquents. Nous avons vidangé toute la cuve de gasoil après avoir fait l’erreur d’avoir versé environ 140 litres d’eau dans la cuve.

Nous avons aussi changé les silentblocs en désaccouplant l’arbre d’hélice. Même si un mécano devrait venir contrôler notre travail, seules plusieurs heures de navigation au moteur sans dommages pourront finir de me rassurer. Enfin, le démarreur électronique ne tenait plus que sur une vis ce qui nous a valu de belles frayeurs pas plus tard que la semaine dernière avec une panne moteur à l’entrée du port et une entrée/sortie à la voile sans vent à la merci des cailloux de la digue…

L'heure du départ
L'heure du départ

Mais aussi plein d’espoir et de soif de découverte !

Malgré tout ça, nous sommes impatients de nous jeter dans ce nouveau chapitre de notre vie, faire découvrir le monde autrement aux enfants et vivre cette aventure à fond. Les dernières volontés de Lynne avant l’heure du départ ont été exaucées grâce à notre séjour à Foix: voir la neige! Le timing ne pouvait pas être plus coordonné! Certes, l’hiver n’est peut-être pas la meilleure saison pour démarrer un voyage en voilier, mais les beaux jours reviendront vite. Notre parcours pour les 9 prochains mois devrait nous amener en Sardaigne, Sicile, à Malte, en Grèce, avant de revenir par l’Italie et la Corse. 

Nous espérons que certains d’entre vous pourrons nous rejoindre pour partager un petit bout de chemin avec nous. Et si en plus vous avez des compétences en mécanique, en électronique, en électricité, que vous êtes vidéaste amateur, photographe, blogueur… alors votre cabine vous attend!